Dr. Alan Greene sur les terreurs nocturnes

Pourquoi mes enfants ont-ils ces épisodes étranges?

Par Alan Greene, MD, FAAP

Question

Que sont les terreurs nocturnes et pourquoi les enfants en ont-elles?

Répondre

Moins de 15 minutes après s'être endormi, votre enfant entrera probablement dans son sommeil le plus profond de la nuit. Cette période de sommeil à ondes lentes ou de sommeil profond non REM durera généralement entre 45 et 75 minutes. À ce stade, la plupart des enfants passeront à une phase de sommeil plus léger ou se réveilleront brièvement avant de s'endormir. Cependant, certains enfants restent bloqués - incapables de sortir complètement du sommeil à ondes lentes. Pris entre les étapes, ces enfants vivent une période d'excitation partielle.

Les états d'excitation partielle sont classés en trois catégories:

  • Somnambulisme
  • Excitation confusionnelle
  • Véritables terreurs de sommeil

Ce sont des phénomènes étroitement liés qui font tous partie du même spectre de comportement.

Lorsque la plupart des gens parlent de terreurs du sommeil, ils se réfèrent généralement à ce que la plupart des experts en sommeil pédiatriques appellent des éveils confusionnels. Les excitations confusionnelles sont assez courantes et touchent jusqu'à 15% des tout-petits et des enfants d'âge préscolaire. Ils surviennent généralement dans le premier tiers de la nuit lorsque l'enfant est surmené ou lorsque l'horaire veille-sommeil a été irrégulier pendant plusieurs jours.

Une excitation confusionnelle commence lorsque l'enfant gémit et se déplace. Cela progresse rapidement pour que l'enfant pleure et se débatte sauvagement. Même si l'enfant appelle les noms de ses parents, elle ne les reconnaîtra pas. Elle semblera regarder à travers eux.

Pendant ces épisodes effrayants, l'enfant ne rêve pas et n'aura généralement aucun souvenir de l'événement par la suite. Si un souvenir persiste, ce sera un vague sentiment d'être poursuivi ou piégé. L'événement lui-même semble être une tempête d'émissions neuronales dans laquelle l'enfant ressent une sensation intense de combat ou de fuite. Un enfant regagne habituellement son sommeil sans difficulté.

Celles-ci sont très différentes des cauchemars. Vous ne prendrez conscience des cauchemars de votre enfant qu'après son réveil et vous en parler. Un enfant peut avoir peur après un cauchemar, mais il vous reconnaîtra et sera rassuré par votre présence.

Les véritables terreurs du sommeil sont une forme plus intense d’excitation partielle. Ils sont considérablement moins fréquents que les excitations confusionnelles et sont rarement décrits dans la littérature parentale populaire. Les véritables terreurs du sommeil sont avant tout un phénomène d'adolescence. Ils surviennent dans moins de 1% de la population. Ces épisodes bizarres commencent avec l’enfant soudainement assis, les yeux grands ouverts, les yeux écarquillés, émettant un cri sanglant. L'enfant est trempé de sueur avec une expression de terreur abjecte sur le visage. L'enfant va sauter hors du lit, le cœur battant, et fuir aveuglément d'une menace invisible, brisant des vitres et des meubles bloquant le passage.

La tendance au somnambulisme, aux éveils déroutants et aux véritables terreurs du sommeil est fréquente dans les familles. Les événements sont souvent déclenchés par une privation de sommeil ou par des horaires de sommeil décalés de manière irrégulière au cours des derniers jours. Un stimulus externe synchronisé, tel que déplacer une couverture ou faire un bruit fort, peut également déclencher une excitation partielle.

Le traitement consiste généralement à éviter de laisser l'enfant se fatiguer et à respecter l'horaire de sommeil le plus régulier possible. Lorsqu'un événement se produit, n'essayez pas de réveiller l'enfant - non pas parce que c'est dangereux, mais parce que cela aura tendance à prolonger l'événement. Il est généralement préférable de ne pas retenir ou retenir l'enfant, car son expérience subjective consiste à être retenu ou retenu; elle voudrait probablement se cambrer et lutter d'autant plus. Au lieu de cela, essayez de vous détendre et de réconforter verbalement l'enfant si possible. Parlez lentement, de manière apaisante et répétitive. Allumer les lumières peut également être apaisant. Protégez votre enfant des blessures en déplaçant le mobilier et en le plaçant entre lui et les fenêtres. Dans la plupart des cas, l'événement sera terminé en quelques minutes. Les vraies terreurs nocturnes ou les désagréments gênants peuvent également être traités avec des médicaments, avec l'hypnothérapie ou avec d'autres types d'entraînement à la relaxation.

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